Artist Luke Ching shares Italo Calvinos fable about a city in which every citizen is a thief:they maintain everyday life by breaking into neighbours homes and stealing from onanother until the arrival one day of an honest man who does not steal, throwing thtowns ecology into disequilibrium. Some continue stealing while others close their doorand hire workers to steal for them. Eventually, wealth gaps and class divisions start temerge, and a security system is established.

Bicycle Thieves is interested in the fine line between sharing and stealing. Paying tribute tothe eponymous Italian neorealist film in which a worker spends all his family savings tbuy the bicycle needed for a new job but ends up losing the bike at the hands of a thief onhis first day of work, the group exhibition extends the films concern to a contemporarcontext and highlights individuals precarious status as situated within increasingly tricyrelations to various institutions and systems.

If we are to find a bike embodying the Zeitgeist of today, an invention once championebut soon bankrupted comes to mind: the bike sharing platforms. Juxtaposing the twimageries of bicycle, we speculate now with a seemingly farfetched question: could thesshared bikes be a potential solution to the tragedy depicted in the movie of some seventyears ago? Under the fluctuating backdrop of technological development, economitransition and political aggression, what has changed and what has not? Who are thbicycle thieves today?

Whether in posWorld War II Italy or posinternet China, bicycles epitomise threlationships between humans and the technical object as means of production. Labour iat stake here because it is an everyday form of public participation for each one of us. Aboth a platform for sharing and a den for bandits, Bicycle Thieves seeks to discuss threlations between labour and technology not only in digital economies, but also within thservice sector, domestic work and contemporary art. More than one of the participatinartists experiment with the unusual concept of artist as service provider, explorinsubversive potentials within both the private domain and the realm of the imaginary.

Looking from the perspective of Hong Kong, there is a sense of uncertainty and crisifrom the crossroads at which the city finds itself. Confronted simultaneously by globacapitalism and the dubious Hong Konmainland relationship, we are intertwined witleviathan infrastructures and conflicting systems. Now that the intimacies betweenechnology and power centralisation are widely acknowledged, how do we reevaluatthe labour of organising, the network and collective processes? Is it possible to borrow,appropriate and even reinvent technologies? With these questions in mind, BicycleThieves invites practitioners from various backgrounds to envision possibilities foalternative systems and diverse technological futures.

Para Site Art Space is financially supported by the Art Development Matching GrantsScheme of the Government of the Hong Kong Special Administrative Region.

Bicycle Thieves is curated by Hanlu Zhang.

Hanlu Zhang is a writer and curator based in Shanghai. She is also editoat artforum.com.cn. Hanlu received her MA in Art History, Theory and Criticism frothe School of the Art Institute of Chicago in 2013. She received second place in theInternational Award for Art Criticism in 2014 and her writing can be found on LEAP,ArtReview Asia, Flash Art, and artagenda. In 2015, she cocurated Nightmare ofExhibition Part II: the Twoway Theater at the Power Station of Art, Shanghai. She haalso curated exhibitions at No Longer Empty and 49B Studios in New York, Yang ArtMuseum and 798 Photo Gallery in Beijing, among other spaces. Zhang is interested in aras public sphere, and she has participated in multiple collaborative projects/platformsuch as OnPractice and Theater 44.

Zhangs curatorial proposal for Bicycle Thieves was chosen from an international pool osubmissions made as part of Para Sites annual Emerging Curators programme, now in itfifth year. The programme offers full access to the institutions resources and network, isupporting the development and presentation of the curators exhibition on site.

Participating artists: Chang Yuchen, Luke Ching Chin Wai, Stephanie Comilang, Dark Fluid, Dries Depoorter, Display Distribute, Hong Kong Artist Union, Firenze Lai, Miao Jiaxin, Yunyu “Ayo” Shih,   Eason Tsang Ka Wai, Andrew Norman Wilson, Wong Kit Yi, Lantian Xie, Xu Tan, Yao Qingmei  

Para Site

22/F, Wing Wah Industrial Building 

677 King’s Road

Quarry Bay

Hong Kong

China

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